Moody’s asesta otro golpe a la zona euro.

Por Arran Scott, Jonathan House y Alex MacDonald

Moody’s Investors Service advirtió que podría bajar la calificación crediticia de Portugal hasta dos niveles, asestando un nuevo golpe a la confianza de los inversionistas en la zona euro.

La advertencia del martes se produjo menos de una semana después de que la agencia calificadora dijese que podría rebajar sus calificaciones sobre la deuda soberana española.

El primer ministro portugués, José Sócrates, dijo que estaba “muy satisfecho” con las cifras del último presupuesto del gobierno, que mostraron una reducción del déficit por primera vez este año.

De hecho, Moody’s dijo que la zona euro “aún mantiene una fortaleza financiera significativa” y tiene “los recursos, incentivos, y la cohesión política” necesarios para contener la crisis de deuda soberana. “Creemos que las autoridades disponen de recursos suficientes y que los utilizarán cuando sea necesario para restaurar la estabilidad financiera”, dijo la agencia de calificación en un informe.

La firma agregó que todas sus calificaciones soberanas de la zona euro, con la excepción de Grecia, son de grado de inversión, lo que refleja su opinión de que el riesgo de una cesación de pagos soberana en el bloque “es muy pequeño”.

Pero la declaración de la calificadora sobre Portugal golpeó el euro frente a rivales importantes. La moneda común cayó frente al dólar estadounidense y el yen durante las primeras horas de negociación en Europa, tras haber repuntado durante la sesión asiática después de que China expresase su apoyo a los esfuerzos de la zona euro para estabilizar los mercados financieros. El euro se negociaba más tarde a US$1,3117 por debajo del máximo del día de US$1,3202.

El diferencial de rendimiento entre los bonos a 10 años del gobierno portugués y el bono alemán de referencia subió ligeramente a 3,538 puntos porcentuales.

Al revisar la deuda de Portugal a largo plazo A1 y la de corto plazo Prime-1, Moody’s citó incertidumbres sobre la salud a largo plazo de la economía del país, que podría sufrir por los planes de austeridad fiscal del gobierno. También dijo que dudaba de la capacidad de Portugal para acceder a los mercados de capital a un precio sostenible.

“En opinión de Moody’s, la solvencia de Portugal no está en duda”, dijo Anthony Thomas, vicepresidente y analista principal de de Moody’s para ese país. Portugal está pagando “un precio elevado” para pedir prestado en los mercados de capitales, “que si se mantiene a la larga aumentará considerablemente los costos de deuda”.

Sócrates dijo que las cifras más recientes mostraron que el régimen presupuestario del gobierno en cuanto a recortes de gastos fue acertado. “Estos números darán confianza a los mercados de que vamos por buen camino” con el plan de recorte del déficit, aseguró el primer ministro en una entrevista. “Con estas cifras demostramos que tenemos la capacidad para garantizar que el déficit llegará a nuestra meta de 7,3%” del Producto Interno Bruto en 2010.

En 2009, el déficit presupuestario de Portugal era el equivalente a 9,3% del PIB, más de tres veces el nivel establecido por las directrices de la Unión Europea.

El Ministerio de Finanzas del país dijo el lunes que el déficit del presupuesto gubernamental se redujo a 12.940 millones de euros (US$17.000 millones) en los primeros 11 meses de 2010, 100 millones de euros menos que durante el mismo período del año anterior. Era la primera vez este año que el déficit bajaba, demostrando que el esfuerzo del gobierno para reducir gastos y aumentar ingresos está funcionando.

Portugal ha implementado una serie de medidas de austeridad para frenar los gastos, con el fin de mostrar a los cautelosos inversionistas internacionales de bonos que puede consolidar su presupuesto, a pesar de los temores sobre la escasa perspectiva de crecimiento del país, el alto déficit, y la fuerte dependencia para su financiación de los mercados internacionales.

Moody’s dijo que le preocupaba que el apoyo adicional del gobierno al sector bancario podría aumentar la deuda pública, y que ese apoyo podría ser necesario para que los bancos recuperasen el acceso a los mercados de capital privado.

http://www.wsjamericas.com

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