Las protestas saudíes y débiles indicadores arrastran al Dow a su mayor caída desde agosto

Por Brendan Conway

NUEVA YORK (Dow Jones)–Las acciones en Estados Unidos sufrieron fuertes bajas el jueves luego que la inquietud ocasionada por la agitación en Arabia Saudí se sumara a las preocupaciones económicas dentro y fuera de Estados Unidos.

El Promedio Industrial Dow Jones sufrió su mayor caída en puntos y porcentual desde el 11 de agosto, al perder 228,48 puntos, o un 1,87%, a 11984,61. La presión sobre los índices principales se intensificó a finales de la sesión después que varios informes señalaran que la policía saudí hirió a manifestantes en la ciudad oriental de Qatif.

Los índices ya habían descendido más temprano debido a una rebaja de la deuda del gobierno de España, las preocupaciones sobre el comercio en China y una lectura decepcionante sobre el empleo en Estados Unidos.

Caterpillar encabezó las bajas en el Dow, al caer un 3,9%. Las acciones del sector de la energía se mostraron débiles, después que Exxon Mobil descendiera un 3,6%. Todos los componentes el Dow se ubicaron en territorio negativo salvo McDonald’s, que avanzó un 1,2%.

El Standard & Poor’s 500 retrocedió 24,91 puntos, o el 1,89%, a 1295,11, afectado por los sectores de materiales y energía. El Índice Compuesto Nasdaq descendió 50,70 puntos, o un 1,84%, a 2701,02.

Antes de conocerse las noticias sobre los disturbios en Arabia Saudí, las acciones descendieron tras la publicación de una serie de noticias en Estados Unidos y el extranjero.

La rebaja por parte de Moody’s de la calificación soberana de España, anunciada durante la madrugada, dañó la percepción de los inversionistas.

A ello se sumaron unas solicitudes iniciales de beneficios por seguro de desempleo en Estados Unidos que aumentaron la semana pasada más de lo esperado, en 26.000, a un nivel ajustado por factores estacionales de 397.000. La cifra de la semana previa -cuando el total había caído a su nivel más bajo en casi tres años- fue revisada levemente al alza a 371.000, después de calcularse originalmente en 368.000.

Por otra parte, China registró un inesperado déficit comercial de US$7.300 millones en febrero. Sus exportaciones crecieron un 2,4% frente al mismo mes del año pasado, muy por debajo del aumento del 37,7% de enero, y de las expectativas del mercado de un incremento del 25,9%. Las importaciones aumentaron un 19,4%, lo que se compara con el alza del 51% de enero y la mediana de las proyecciones de un aumento del 32,8%.

“Realmente han sido los titulares del Medio Oriente los que continúan dominando la percepción en el mercado”, dijo Joseph Tanious, estratega de mercado de J.P. Morgan Funds, relegando a un segundo plano las cifras económicas estadounidenses más fuertes de los últimos meses y otros factores positivos para los inversionistas.

En otros indicadores, el déficit comercial de Estados Unidos aumentó en enero a US$46.340 millones, lo que representa un ascenso del 15,1% frente al déficit de US$40.260 millones del mes anterior, informó el jueves el Departamento de Comercio. Originalmente el gobierno había informado un déficit comercial para diciembre de US$40.580 millones.

Se trata del nivel más alto en siete meses. Los economistas consultados por Dow Jones Newswires habían proyectado que el déficit se ampliaría a US$41.500 millones en enero.

Entre las acciones destacadas, General Motors bajó un 2,6% luego que la fabricante de autos informara que su director general de finanzas, Chris Liddell, dejará la compañía a inicios del mes próximo.

Green Mountain Coffee Roasters se disparó un 41% tras anunciar una alianza con Starbucks, que se elevó un 9,9%.

H&R Block avanzó un 4,3% a pesar de registrar pérdidas en el tercer trimestre de su año fiscal.

Human Genome Sciences subió un 13% luego que la Dirección de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos aprobara un medicamento para el lupus que será el primer tratamiento para la enfermedad autoinmunológica en más de 50 años.

Jackson Hewitt Tax Service Inc. se desplomó un 41% luego que la ganancia por acción de la empresa se ubicara en el tercer trimestre fiscal por debajo de las expectativas.

Las acciones de Coldwater Creek bajaron un 10%. La minorista reportó una mayor pérdida en el cuarto trimestre debido a un descenso mayor al esperado en las ventas y a efectos tributarios desfavorables.

http://www.wsjamericas.com

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