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AT&T consolida su poderío con compra de T-Mobile en EE.UU.

Por Shayndi Raice y Anupreeta Das

AT&T anunció la compra de T-Mobile USA a Deutsche Telekom AG por US$39.000 millones en efectivo y acciones, en una operación que crearía el mayor operador de telefonía celular de Estados Unidos y transformaría el panorama de la competencia en el sector.

Al ensamblar al segundo y cuarto proveedor de telefonía móvil en EE.UU., AT&T no muestra ningún temor a la reacción de los reguladores, que analizarán con sumo cuidado la mayor fusión propuesta en lo que va de 2011.

T-Mobile se ha posicionado desde hace tiempo como un antagonista de AT&T y su principal rival, Verizon Wireless, al ofrecer precios más bajos y presionar las tarifas del sector.

AT&T pagará US$25.000 millones en efectivo y el resto en acciones, lo que le daría a la alemana Deutsche Telekom una participación de 8% en la empresa combinada.

Se estima que los operadores reducirían unos US$40.000 millones en costos, lo que se podría traducir en el despido de decenas de miles de trabajadores. AT&T emplea a unas 267.000 personas y T-Mobile a cerca de 29.000.

El acuerdo, anunciado el domingo, combinaría dos operadores que están utilizando la misma tecnología en sus redes y, según las compañías, aliviaría la escasez de espectro que sufre cada una.

AT&T contempla retirar la marca T-Mobile y sumar 130 millones de abonados, un tercio más que Verizon Wireless, el actual líder del mercado, y más del doble que Sprint Nextel Corp., la tercera compañía en discordia.

El acuerdo fue aprobado por las juntas directivas de AT&T y Deutsche Telekom. De concretarse, Sprint se vería presionada a encontrar un comprador, posiblemente un operador de televisión por cable o podría seguir el camino opuesto y tratar de adquirir empresas más pequeñas.

El pacto tiene lugar en un momento en que AT&T busca crecer luego de perder su control exclusivo de la distribución del iPhone de Apple Inc. en Estados Unidos. Deutsche Telekom, mientras tanto, estaba estudiando alternativas para T-Mobile USA. Esas opciones incluyeron una salida a bolsa y negociaciones de cara a una posible venta a Sprint Nextel.

El domingo, AT&T defendió la transacción como una forma de resolver la congestión que sufren las redes, puesto que ambos operadores utilizan la misma tecnología, y aliviar la escasez del espectro de cuarta generación, uno de los problemas más acuciantes de la empresa.


AT&T agregó que la combinación implicaría un mejor servicio inalámbrico de banda ancha para las zonas rurales, una prioridad del gobierno de Barack Obama, y se comprometió a cubrir 95% de la población de Estados Unidos.

El operador también dijo que la mayoría de los mercados importantes de Estados Unidos tiene cinco competidores o más.

La Comisión Federal de Comunicaciones, el ente regulador en EE.UU., advirtió en mayo sobre la creciente concentración entre los proveedores inalámbricos y, por primera vez en años, no concluyó en su informe anual que la industria es competitiva. La entidad tendría que aprobar la transferencia de las licencias de espectro de T-Mobile a AT&T.

Charles Golvin, analista de Forrester, indicó que la adquisición mejorará la cobertura de más clientes, pero que los precios probablemente no caerán si AT&T y Verizon captan tres de cada cuatro suscriptores estadounidenses.

Randall Stephenson, presidente ejecutivo de AT&T, dijo que se reunió con su colega de Deutsche Telekom, Rene Obermann, en diversos lugares del mundo durante los últimos meses para analizar la transacción.

El acuerdo inclina a AT&T hacia su negocio inalámbrico que está creciendo rápidamente y que representará, luego de la combinación, 80% de los ingresos.

Stephenson, de AT&T, manifestó su confianza en que la compañía superará los eventuales desafíos regulatorios, en parte debido a que fusionará y conservará espectro en un momento en que escasea la oferta de ese recurso.

Añadió que el mercado ya es competitivo, a pesar de que AT&T y Verizon tienen muchos más abonados que sus rivales más pequeños.

WSJ Americas

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