Itaú apunta a la expansión internacional de su negocio de banca privada

Por Evelyn Juan

SAO PAULO (Dow Jones)—Ser el banco privado más grande de Sudamérica, en el país más grande de la región y en la ciudad más grande de ese país conlleva grandes retos.

“Es duro ser el participante más grande, todos quieren quitarte tus profesionales y tus clientes”, dijo Joao Luiz de Medeiros, director de Itaú Private Bank International. “Tenemos que gestionar la guerra por talentos e invertir en la gente”.

No obstante, Itaú Private Bank se está posicionando para crecer aún más después de la fusión de 2009 que convirtió a Itaú Unibanco Holding SA en el mayor banco no estatal en Brasil. Este año, Itaú apunta a expandir su negocio de banca privada en 10% a 12% frente a un crecimiento proyectado de 8% a 10% para el resto de la banca privada, dijo Medeiros a Dow Jones Newswires.

Itaú Unibanco se convirtió en un peso pesado de la banca latinoamericana luego de la adquisición de Unibanco en 2009 por parte de Itaú. En la unidad de banca privada, los dos bancos fusionaron los casi 60 banqueros de Itaú con los 30 de Unibanco, completando el proceso en 2010. Durante el año de la fusión, los activos de banca privada de Itaú crecieron en 6.500 millones de reales (US$3.980 millones) dice Medeiros. A diciembre, los activos sumaban US$70.000 millones.

Al igual que muchos de sus competidores, Itaú busca fortalecer su presencia a lo largo de Estados Unidos y Europa además de Latinoamérica y el Caribe. El equipo de estrategia para las operaciones de banca privada internacional, que ahora está dividido entre Miami y Brasil, se mudará a Nueva York en el transcurso de este año. El banco no ha nombrado a un director de inversiones para que lidere a ese grupo.

“El conjunto de talentos en Nueva York es muy amplio”, según Medeiros. “[El equipo de estrategia] tiene que estar en un centro financiero en donde cada gota de información fluya a través de ellos, donde pueda tener una visión global de una forma más accesible”.

Además de Miami, su llamado centro hispano, Itaú Private Bank ahora tiene oficinas en Luxemburgo, Zurich, Chile, Uruguay, Paraguay, las Islas Caimán y Bahamas.

Domésticamente, Itaú espera crecimiento a lo largo de todos sus segmentos de clientes: especial, para aquellos con activos entre 2 millones de reales y 7 millones de reales; de alto valor, para aquellos entre 7 millones de reales y 25 millones de reales; y de ultra alto valor, para clientes con más de 25 millones de reales.

Tan solo en el segmento de ultra alto valor, Itaú posee cerca del 40% del mercado y hay un fuerte crecimiento en ese segmento, ligado al auge de las salidas a bolsa y las fusiones y adquisiciones en la creciente economía brasileña. Cada año, las unidades de banca privada y de banca de inversión de Itaú gestionan cerca de US$1.000 millones en activos. “Hay un crecimiento en general debido a que la economía brasileña está en un ciclo muy rápido”, dijo Medeiros.

WSJ Americas

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